Considéré comme l’un des peintres irlandais majeurs du XXe siècle, son œuvre est reconnue au niveau international. Il a reçu de nombreuses distinctions, au cours d’une carrière qui couvre soixante-dix ans de pratique créatrice.
En 1975 il est élevé à la dignité de Chevalier de la Légion d’Honneur et en 1996 à la dignité d’Officier des Arts et des Lettres.
Il a résidé plusieurs années à Carros avec sa femme, la peintre irlandaise Anne Madden.
En 2000, il retourne à Dublin pour y vivre et travailler en compagnie de sa femme Anne Madden.
Il meurt le 25 avril 2012 à Dublin